Sint-Janskerk

Peter Paul Rubens (1577-1640)

De aanbidding der wijzen
Sint-Janskerk Mechelen (detail)

Mechelen is een stad op mensenmaat waar je heerlijk te voet van de ene historische kerk naar de andere kan flaneren. Het is ook een stad met een rijk verleden waarvan de vele topkunstwerken getuigen. Dat is in de Sint-Janskerk zeker zo. Niet alleen is er De aanbidding der wijzen door Peter Paul Rubens te zien, ook zijn er in de toren unieke veertiende -eeuwse muurschilderingen verborgen.

De aanbidding der wijzen, Pieter Paul Rubens
Topstukken

Sint-Janskerk

De gotische Sint-Janskerk heet voluit de kerk van Sint-Jan Baptist en Evangelist. Ze dateert uit de vijftiende eeuw en is opgetrokken in witte zandsteen. Met haar 55,5 meter hoge toren was ze een herkenningspunt voor reizende pelgrims. Haar verleden leeft voort in haar rijke architectuur en kunstcollectie. Het Vlaams Instituut voor Onroerend Erfgoed ontdekte in 2008 veertiende -eeuwse muurschilderingen achter de orgelkast, op de eerste verdieping van de toren. Ze zijn uitzonderlijk goed bewaard en tonen de heilige Christoffel en de heilige Joris. Het is maar één voorbeeld van de vele kunstschatten die je in de Sint-Janskerk kunt bewonderen.

De aanbidding der wijzen - Peter Paul Rubens

De parochie van de Sint-Janskerk was lange tijd een van de rijkste van Mechelen. Daardoor zijn er heel wat bijzondere kunstwerken in de kerk te vinden. In het altaar schittert het fameuze barokke Driekoningentriptiek van Peter Paul Rubens. Die triptiek is een prachtig staaltje vakmanschap dat de meesterlijke technische beheersing van Rubens toont. Op het middenpanneel, De aanbidding der wijzen, schijnt het licht van Jezus op de gezichten van de bezoekers. Op de zijluiken zie je de heilige Johannes op Patmos, de marteling van Johannes, de onthoofding van Johannes de Doper en het doopsel van Jezus. Achter de zijpanelen zit een mechanisme om de schilderijen te draaien, zodat alle verhalen zichtbaar zijn.

 

De Heilige Veronica - Gaspar de Crayer

Gaspar De Crayer werd beroemd om zijn religieuze werken. Hij profiteerde mee van de heropleving van de Habsburgse macht na het Twaalfjarige Bestand (1609-1627). De Habsburgers herstelden en bouwden talloze kerken, kloosters en abdijen. Voor De Crayer was dit een prachtige kans om uit te groeien tot een van de voornaamste schilders van religieuze taferelen van zijn tijd. Volledig in de geest van de contrareformatie - de katholieke reactie op de protestantse hervormingen - lag de focus op heiligenlevens en scènes uit het Nieuwe Testament. Door zijn faam en goede connecties ontving hij tal van opdrachten uit de Zuidelijke Nederlanden en zelfs daarbuiten. Het schilderij in de Sint-Janskerk met De heilige Veronica (ca. 1622) illustreert zijn meesterschap. Veronica houdt een doek vast en probeert die aan de vermoeide Jezus te geven om zijn zweet en bloed af te vegen. Jezus kijkt haar zijdelings aan en lijkt bijna te bezwijken onder het kolossale kruis. De spanning in het tafereel is om te snijden.

De Heilige Veronica - Gaspar de Crayer

Praktische informatie

Adres

Sint-Janskerkhof 1
2800 Mechelen
België
Bekijk routebeschrijving

Openingsuren

  • Van dinsdag tot zondag open van 13u tot 16u.

Toegankelijkheid

  • Gedeeltelijk toegankelijk voor personen met een beperking.

Nuttig om te weten

  • Toegangsprijs: gratis

 

Andere sites in de buurt